Физики упростят медикам диагностику

Физики упростят медикам диагностику

Выявление вирусной инфекции или, скажем, диагностика гематологического заболевания крови требует наличия прилично оснащенной лаборатории и квалифицированных специалистов. Однако исследователи из США изменили это требования – они разработали новую технологию, которая в один прекрасный день сможет заменить целую лабораторию одним-единственным микрочипом.

Физики из Принстонского университета адаптировали кремниевую микросхему, аналогичную той, что обычно используется в компьютерах и мобильных телефонах, к работе в качестве биосенсора. Новая технология использует для этого крошечные металлические слои, встроенные непосредственно в микрочип, которые устраняют нужду во всей сложной и громоздкой оптике, традиционно используемой в медицинских диагностических лабораториях.

Как оказалось, крошечные металлические слои, встроенные в микрочип, можно относительно легко адаптировать для использования как маркера преломления света при взаимодействии со структурами меньше одной световой волны. Этот способ позволяет обнаруживать тысячи биологических веществ – от бактериальной ДНК до гормонов.

Коммерческий флуоресцентный биосенсор обычно содержит набор оптических компонентов, множество наборов фильтров. При этом чем более чувствительна система, тем она дороже и более громоздка.

Новое устройство устраняет эти два недостатка – стоимость и размеры. Оно получилось почти таким же маленьким, как кристалл соли. При этом ее изготовление обходится намного дешевле, чем производство современных диагностических систем.