Слава Україні!

Интернет-дайджест сентября Обзор ведущих медицинских сайтов ближнего и дальнего зарубежья

Интернет-дайджест сентября
Обзор ведущих медицинских сайтов ближнего и дальнего зарубежья

Уважаемые читатели! Мы открываем новую рубрику – ежемесячные обзоры наиболее любопытных новостей медицинской науки и практики, которые выкладываются на сотнях различных ресурсов в Интернете. Понимая, что у практикующего врача не так много времени для анализа всех этих ресурсов, самую свежую и интересную информацию о новых технологиях, препаратах, методиках, которые разрабатывают в настоящее время ведущие ученые мира, мы будем суммировать и публиковать на страницах нашей газеты.

Подготовила Ирина Старенькая

Инновационные технологии
В развитых странах мира продолжается активная работа по изучению генных и клеточных технологий, возможностей использования стволовых клеток, клонирования и других инновационных технологий для лечения тяжелых заболеваний. Чуть ли не еженедельно появляются поистине сенсационные сообщения о новых достижениях в этой области. К сожалению, в Украине о подобных технологиях специалисты узнают лишь из прессы – обеспечение наших научных исследований не дает возможности эффективно работать на современном уровне.
Захватывающими представляются достижения мировой науки в клонировании органов, тканей и целых организмов, сообщения о которых победным маршем идут по миру вот уже в течение нескольких последних лет. В августе этого года впервые в истории достигнуты невиданные успехи в клонировании целых организмов, причем таких сложных, как собаки, свиньи, кошки. Недавно группа ученых из университета Ньюкасла получила разрешение британской государственной организации HFEA (Human Fertilisation and Embryology Authority) на создание эмбриона человека с использованием генетического материала от двух женщин, что в перспективе может означать младенца, имеющего двух матерей. Речь идет о пересадке пронуклеуса, гаплоидного ядра половой клетки одной женщины в неоплодотворенную яйцеклетку другой. Эта технология должна воспрепятствовать передаче от матери к ребенку так называемых митохондриальных заболеваний – при передаче генетического материала ученые рассчитывают заменить дефектную митохондрию нормальной. 
Еще дальше пошли английские ученые, которые в свое время создали первый клон животного – знаменитую овечку Долли. Теперь они утверждают, что заставили человеческую яйцеклетку делиться без оплодотворения сперматозоидом. Таким образом, специалисты института Рослин в Эдинбурге научились осуществлять партеногенез у человека. Конечно, главной целью ученых при этом было найти возможность получать эмбриональные стволовые клетки из неоплодотворенной яйцеклетки (до сих пор для их получения использовали человеческие эмбрионы, что вызывало серьезные морально-этические проблемы и негативную реакцию в обществе). Партеногенез свойственен многим беспозвоночным животным, например пчелам, муравьям и дафниям. В лабораторных условиях таким способом размножали даже мышей. Но создать человеческий зародыш без использования спермы до сих пор не удавалось никому. Время покажет, насколько серьезны сенсационные заверения ученых Великобритании.
Впрочем, эта страна уже заняла одно из ведущих мест в мировой науке. 

На состоявшейся недавно в Дублине европейской конференции врачей профессор Энтони Уорренз из лондонского Imperial University заявил, что разрабатываемая технология пересадки органов животных человеку будет завершена в ближайшие пять лет, а в 2010 г. начнется ее испытание в больницах. 

Британским ученым после кропотливой работы, которая продолжалась не один год, удалось вырастить генетически модифицированных свиней, в клетках крови которых отсутствуют углеводородные структуры, приводившие ранее к немедленному отторжению человеческим организмом органов животных. В европейских научных кругах появилась информация о проведении успешных операций по пересадке сердца свиней другим животным, что возможно только при полном подавлении механизма отторжения. Биологические исследовательские модели показывают, что уже сегодня человек может жить с сердцем свиньи. 
Американские ученые сосредоточили свое внимание на генетических аспектах старения. Исследователям из медицинского центра Техасского университета удалось выявить ген, при стимулировании которого можно увеличить продолжительность жизни мыши на 30%. Животные с дефектными формами этого гена преждевременно стареют и умирают, у них рано развиваются остеопороз, атеросклероз, снижаются функции мышечных тканей. Любопытно, что аналогичный ген у человека имеет очень похожую структуру, поэтому ученые выражают надежду, что их открытие может не только увеличить продолжительность жизни человека, но и сделать его существование в пожилом возрасте более качественным. Ген назвали Клото – в честь древнегреческой богини судьбы, которая «прядет нить» жизни человека. В открытии еще много неясного, что предстоит тщательно исследовать. Так, воздействие на ген Клото значительно повышает продолжительность жизни лишь у самцов мыши, а у самок этого почему-то не происходит. Кроме того, у мышей, которым смогли увеличить срок жизни таким способом, возникли проблемы с размножением. Ученые также имеют основания говорить о том, что высокая активность гена Клото может вызвать у человека склонность к заболеванию сахарным диабетом.
Не менее интересны новые данные о возможностях применения стволовых клеток в практической медицине. Так, ученым из американского университета Джона Хопкинса удалось восстановить работу мышечных тканей сердца, пораженных инфарктом. Используя стволовые клетки, они практически полностью регенерировали ткани сердца, омертвевшие в результате обширных инфарктов. Опыты проводили на свиньях, после удачных экспериментов на животных ученые приступили к клиническим испытаниям на пациентах-добровольцах. В Швейцарии испытана биоинженерная кожа на основе эмбриональных стволовых клеток (до 14 недель гестации) у детей раннего возраста с тяжелыми ожогами. Новая технология обеспечивала заживление ожогов в среднем через 2 недели, в связи с чем отпадала необходимость в традиционной операции по трансплантации кожи, сообщает журнал Lancet. Группа ученых из Лондонского университета вырастили из стволовых клеток эмбриона человека один из видов клеток, составляющих легочную ткань. Эти клетки могут в будущем использоваться для создания легких для трансплантации, замены пораженных частей легкого, лечения острого респираторного дистресс-синдрома. Врачи в США проводят многообещающие исследования в области генерации новых артерий: для использования стволовых клеток для ангиогенеза в сердечной мышце, а также в нижних конечностях. С каждым днем открываются все большие перспективы, но работы впереди еще очень много, считают ученые.
Важное значение приобретают и технические новшества, которые активно используются в клинической практике. Мобильность связи, большой объем передаваемой информации, доступность ее разнообразных форматов «развязывают руки» медикам во многих критических ситуациях. Появились усовершенствованные мобильные телефоны, которые записывают, передают ЭКГ на расстояние, сигнализируют, как функционируют кардиостимулятор и дефибрилляторы. Немецкий ученый Стефан Сак из Эссенского университета разработал кардиомобильный телефон с двумя кнопками: одна – для срочного вызова, вторая – для передачи ЭКГ. Если пациент чувствует приближение сердечного приступа, он нажимает на первую кнопку и соединяется с медицинским центром. Специалист получает от пациента информацию о симптомах, а также ЭКГ в реальном времени, которую мобильный телефон снимает при помощи четырех электродов, закрепленных на теле. Таким образом, специалист может считывать данные ЭКГ и вызывать неотложную помощь в случае угрожающих симптомов: спутниковая система мобильного телефона в состоянии предоставить информацию о местонахождении звонившего. При этом сокращается задержка в оказании помощи, которая иногда может стоить жизни. Очень часто речь идет не только о сокращении времени оказания экстренной помощи, но и о возможности избежать ненужной доставки в госпиталь.

Мини-доктор
Огромный интерес у специалистов вызывают сообщения о принципиально новых способах доставки лекарственных препаратов, основанных на микроскопических и молекулярных (нано) технологиях. 
Сообщением из научно-фантастического рассказа кажется известие о принципиально новых микротехнологиях, управляемых магнитным полем. Профессор Брэд Нельсон и его коллеги из Швейцарского технологического института разрабатывают «биомикророботов» – крошечные устройства, которые можно ввести в тело человека с помощью шприца. Этих роботов можно использовать для диагностики, доставки лекарств или выполнения хирургических операций, считает профессор, в частности, в хирургии глаза. Устройство состоит из никелевых подвижных механических компонентов, общая их длина чуть меньше миллиметра. Более подробно рассказать о результатах своей работы Нельсон намерен в октябре на специализированной международной конференции.
Химик Дэвид Ли из университета Эдинбурга разработал молекулярную машину, которая способна перемещать объекты в миллион раз превышающие ее по размеру. Машина в 80 тыс. раз тоньше человеческого волоса и является первой подобной разработкой в мире. Эта наномашина с помощью ультрафиолетового излучения может контролировать перемещение лекарств в человеческом организме, следить, чтобы лекарства попадали в определенную область. Также эту машину можно применять при создании таких материалов, которые будут изменять свой размер или электрическую проводимость одним щелчком выключателя. Профессор Ли говорит о том, что научиться искусственно управлять молекулярным движением трудно, т. к. оно основывается на сложных законах. Но в итоге можно освоить этот процесс и создать своего рода «молекулярные мускулы», которые можно применять для решения различных задач по перемещению грузов. Возможно, у этого метода перемещения объектов большое будущее, в том числе и в фармации.
Американские фармакологи создают так называемое умное лекарственное покрытие. Суть изобретения заключается в том, что лекарственные препараты помещают в специальную полимерную пленку, обладающую способностью медленно рассасываться в организме. Такая пленка с лекарством наносится в виде нескольких слоев, что дает возможность медленного выделения лекарства. Ученые предполагают, что такое покрытие может особенно пригодиться в хирургии, когда в организме человека приходится оставлять различные инородные тела (шовный материал, винты, спицы, всевозможные крепления и т. п.). 

Если покрывать эти инородные тела или материалы инновационной лекарственной пленкой, то с их поверхности будет медленно выделяться определенное лекарство. Одним из первых препаратов, включенных в полимерную пленку и прошедших клиническое испытание, был гепарин, который эффективно снижал образование тромботического сгустка в области внедренных во время операции инородных тел, что позволило не только достичь лучших результатов лечения, но и снизить риск осложнений гепарина, который в обычных условиях вводят внутривенно в значительно большей дозе.

Положительные результаты использования полимерной лекарственной пленки открывают большие перспективы. 
Американские ученые из Стэнфордского университета разработали технологию, позволяющую убивать раковые клетки, не повреждая соседние здоровые ткани, и соответственно, предупреждать развитие при этом множества побочных эффектов. Это – огромный прорыв в лечении смертельного заболевания, считают исследователи. Метод заключается во внедрении в клетки рака синтетических наночастиц на основе углерода, после чего зараженный участок подвергается облучению в диапазоне, близком к инфракрасному. Такое излучение за 2 мин нагревает наночастицы до 70 °С, и раковая клетка погибает. Излучение не действует на здоровые клетки, в которых отсутствуют наночастицы. Размер наночастиц, которые использовали в своих экспериментах ученые из Стэнфорда, составляет половину ширины молекулы ДНК. В одну клетку можно поместить несколько тысяч таких наночастиц. Кроме того, ученые разработали метод внедрения наночастиц в больные клетки. До сих пор эксперименты проводили лишь на лабораторных экземплярах раковых клеток. Следующим этапом должна стать проверка новой технологии в условиях живого организма.
Фарминдустрия

Появится ли в аптеках долгожданный инсулин в ингаляционной форме? Трудно сказать, каковы перспективы в этом отношении в Украине, но у больных США и Европы наверняка есть очень большие шансы познакомиться с таким «революционным» инсулином. Управление по контролю за продуктами и лекарствами (FDA) США рекомендует одобрить новый вид инсулина – препарат Exubera. 

Хотя радоваться еще рано, поскольку прозвучало много оговорок и предостережений. Так, крайне неутешительно то, что эта форма инсулина поможет только тем, кто страдает диабетом 2 типа, она не способна заменить инъекции инсулина для пациентов с диабетом 1 типа. Пока не ясно, можно ли такие ингаляторы инсулина использовать людям с больными легкими, курильщикам и тем, кто подвергается пассивному курению. Остаются опасения и относительно долговременных эффектов препарата, но компании-разработчики – Pfizer, Sanofi-Aventis и Nektar Therapeutics – заявили о продолжении исследовательских работ. 
Еще одно экспериментальное лекарство от диабета неожиданно для многих одобрено FDA. Таблетки под названием Pargluva разработаны фармацевтической компанией Bristol-Myers Squibb Co. Данный препарат способен снижать уровень сахара в крови и уничтожать определенные жиры в крови, но ученые считают, что он имеет серьезный побочный эффект – может вызвать остановку сердца. Тем не менее, группа внешних советников FDA приняла решение одобрить Pargluva как автономное лекарство для лечения диабета 2 типа, т. к. эксперты не смогли доказать, что люди, принимавшие новое лекарство и пережившие остановку сердца, пострадали именно от препарата, ведь они в любом случае находились в группе риска в связи с сердечной проблематикой.
В июле 2005 г. FDA одобрило также применение нового антибактериального препарата тайгециклина для лечения осложненных инфекций кожи, мягких тканей и осложненных интраабдоминальных инфекций. По результатам проведенных клинических исследований, эмпирическая монотерапия тайгециклином показала сопоставимую с комбинированным режимом терапии ванкомицином и азтреонамом клиническую эффективность при применении у пациентов с осложненными инфекциями кожи и мягких тканей. Эмпирическая монотерапия тайгециклином также показала сопоставимую с эмпирической терапией имипенемом/циластатином частоту клинического выздоровления при применении у пациентов с осложненными абдоминальными инфекциями. Представители компании Wyeth заявили, что ожидается одобрение данного препарата другими регуляторными органами в таких странах, как Бразилия, Канада, Колумбия, Мексика, Швейцария, Венесуэла и др. Не исключено, что уже в ближайшее время этот препарат будет доступен в стационарах США.
В клинической практике, вероятно, появится новый препарат для лечения ревматоидного артрита. Эксперты FDA рекомендовали одобрить препарат Аbatacept для лечения ревматоидного артрита, он блокирует активность T-клеток, играющих ключевую роль в реакциях иммунной системы организма, и предназначен для лечения пациентов, которым не помогла базисная терапия. 
В США проходит первая стадия испытаний нового препарата, блокирующего ключевые элементы воспалительного ответа в системе комплемента, – пекселизумаба. Препарат эффективно предупреждает формирование микротромбов и, следовательно, системное повреждение органов и тканей. Полагают, что этот препарат в ближайшем будущем решит проблему системного воспалительного ответа и сопряженных с ним осложнений у пациентов после операций на сухом сердце с применением АИК, однако до одобрения препарата FDA пройдет не менее 2-3 лет.

Завершены предварительные клинические испытания антигипертензивного препарата нового класса – алискирена, мишенью которого является ренин. Эффективность препарата при монотерапии сравнима с эффективностью комбинации двух традиционно назначаемых гипотензивных препаратов (Core Evidence, 2005). Ученые считают, алискирен упростит пациентам режим приема препаратов и повысит комплайенс.

Согласно двум научным исследованиям Американского национального онкологического института, результаты которых недавно опубликованы в New England Journal of Medicine, доказана эффективность химиотерапии крупноклеточного рака легких в прогрессирующей стадии. Препарат Erlotinib, содержащий биологически активное вещество, являющееся ингибитором тирозинкиназы, блокирует у больных рецептор эпидермального фактора pocтa (EGFR) и тормозит главный сигнальный каскад в клетках опухоли. В первое исследование был включен 731 больной с прогрессирующим раком легких IIIB и IV стадий. Выживаемость больных после одного или двух курсов химиотерапии и дальнейшего лечения Erlotinib увеличилась в среднем на 2 месяца, кроме того, у пациентов уменьшались кашель и боли в грудной клетке. По мнению ученых, Erlotinib показан при лечении рака легких. Во втором исследовании результаты лечения не были такими однозначными.
Новое средство для помощи больным гемофилией разрабатывают австралийские ученые совместно с американскими коллегами. Исследователи обнаружили, что для регулирования свертываемости крови можно использовать естественный белок P-селектин, присутствующий в крови человека. Этот белок разлагается значительно медленнее, чем фактор свертываемости крови, поэтому эффект от его инъекций должен быть более продолжительным. Кроме того, он не должен отторгаться иммунной системой, поскольку имеет естественное происхождение. В экспериментах на мышах показано, что подавление активности P-селектина тормозит развитие атеросклероза и снижает вероятность возникновения тромбов.
Американский биохимик Марк Мерчент и его коллеги из Дарвина намерены создать сильные антибиотики, используя кровь крокодилов. Ученые заметили, что в схватках за территорию крокодилы наносят друг другу тяжкие увечья, но редко погибают от инфекции. Исследователи пытаются выделить определенные вещества из антител крокодила, изучить строение их молекул и синтезировать аналог, пригодный для применения в лекарствах для людей. Ученые считают, что до появления «крокодильих таблеток» еще далеко, но если они будут созданы, то станут новым и высокоэффективным классом антибиотиков. 
Интересно, что другая группа ученых, изучая гемоглобин крокодилов, пробует создать необычайно эффективный заменитель крови для людей, пострадавших в катастрофах. Доктор Кери Хаммертон из австралийской организации ядерной науки и техники полагает, что с помощью генов гемоглобина крокодилов можно создать генноинженерный человеческий гемоглобин, более совершенный, чем все предыдущие заменители крови и во многом чем, даже естественная кровь. В исследовании показано, что гемоглобин крокодила выгодно отличается от человеческого – он транспортирует намного больше кислорода, а, кроме того, его химический механизм регулирования выпуска кислорода отличается от нашего. У человека он зависит от фосфатов, у крокодилов – от бикарбонатов. По этой причине гемоглобин крокодила может «работать» вне эритроцитов и не поражать при этом почки. Теперь ученые стремятся воспользоваться генетическим кодом крокодила чтобы создать модификацию гемоглобина, пригодного для человека, но работающего по крокодильей схеме. Если это удастся, можно говорить о спасении тысяч обреченных людей. Как, впрочем, и о переделе многомиллиардного мирового рынка заменителей крови.
Страшно, но интересно – вот как можно назвать целую серию исследований, прокатившихся по миру в связи с изучением новых свойств наркотических и психотропных веществ, открывающих перспективы возможного их применения с лекарственной целью. Роджер Пертви, нейрофармаколог из университета Абердина, заявил на встрече Британской ассоциации развития науки, что в истории каннабиса точку ставить рано. Один из ключевых ингредиентов каннабиса – тетрагидроканнабиварин (THCV), как обнаружилось, подавляет чувство голода и, вероятно, может послужить основой для разработки эффективных препаратов для борьбы с ожирением. Имеются данные о том, что отдельные компоненты каннабиса защищают от возникновения рака и могут помочь людям бросить курить. По словам профессора Пертви, из конопли можно вырабатывать несколько многообещающих медицинских веществ, которые можно использовать в лечении больных, например, рассеянным склерозом.
Недавно опубликованный обзор (John N. Gordon, Antonio Di Sabatino, Thomas T. MacDonald, Current Opinion in Gastroenterology, 7, 2005), посвященный патофизиологическим показаниям применения биологической терапии при воспалительной болезни кишечника (ВБК), обобщает важные новые достижения в понимании природы избыточного иммунного ответа в стенке кишечника при этом заболевании и механизмов повреждения слизистой оболочки, а также возможные новые методы лечения ВБК. Авторы считают, что новые подходы, такие как исследование каннабиноидных рецепторов, также могут внести определенный вклад в повышение эффективности терапии ВБК.
Эрика Дик, аспирантка канадского университета Макмастера, надеется вернуть препарат ЛСД в медицинскую и научную сферы применения, откуда он был изгнан в 60-х гг. прошлого века, когда стал модным наркотиком в молодежной среде. Дик занимается историей науки, ее новая работа прослеживает всю историю ЛСД, она отмечает, что наука напрасно исключила это вещество из своих медицинских опытов. «Некогда испытания ЛСД на людях были законной ветвью психиатрических исследований, – объясняет Э. Дик. – ЛСД производил «эталонный психоз». У людей, принимавших препарат, были типичные признаки психических болезней. И медики использовали ЛСД как инструмент для изучения механизма психических заболеваний». Кроме того, ЛСД имеет определенный потенциал в лечении алкоголизма и нервных расстройств. Эксперименты с терапевтическим применением психоделических наркотиков вновь активизируются. Так, некоторые научные группы в США изучают возможность применения MDMA, или «экстази», для облегчения страданий пациентов при болезни Паркинсона. По результатам экспериментальных исследований в университете Дьюка (PLOS Biology, 2005) амфетамины не только активизируют допаминергическую систему, но и улучшают когнитивную функцию у экспериментальных животных, лишенных допамина. Именно это свойство и является самым интригующим на настоящий момент и подлежит углубленному изучению. 

Платон мне друг, но истина дороже
Медики как никто другой вынуждены заниматься поиском не только новых средств лечения, но и доказательств неэффективности сомнительных и непроверенных методик.

Недавно одно из ведущих медицинских изданий подвергло резкой критике гомеопатию. Журнал Lancet сообщает, что пришло время признать бесцельность дальнейших исследований, а врачам пора честно заявить пациентам, что пользы от гомеопатических лекарств нет. Такие радикальные выводы сделаны на основании исследования, проведенного группой швейцарских и английских ученых.

В результате 110 тестов препаратов от аллергии, астмы и мышечной боли выяснилось, что эффект от гомеопатических препаратов такой же, как от плацебо. Авторы не опровергают, что некоторые люди действительно чувствуют себя лучше, применяя гомеопатические таблетки, но считают, что дело не в составляющих препаратов, а в том, что индивидуальный и внимательный подход врачей-гомеопатов к пациентам уже сам по себе имеет терапевтическое действие. Между тем, Lancet опубликовал проект доклада ВОЗ, в котором говорится, что большинство научных публикаций, вышедших за последние 40 лет, признают превосходство гомеопатических препаратов над таблетками-пустышками. В докладе утверждается, что гомеопатия продемонстрировала свою эффективность в лечении болезней как у человека, так и у животных. Однако профессор Эдзард Эрнст из медицинской школы Эксетере обвиняет ВОЗ в излишне позитивной оценке гомеопатических методов. Представительница Британского общества гомеопатов настаивает на том, что многие прошлые исследования подтвердили действенность гомеопатии. 
По данным одного из оригинальных исследований эффектов плацебо, которое проводилось в университете Мичигана с использованием новейших технологий ПЭТ (2005 г.), человеку достаточно только словесных заверений, что он проглотил аналгетик, и боль отступает. Не в силу внушения, как считали раньше, а ввиду спонтанного увеличения продукции эндогенных эндорфинов. Эти вещества, так называемые, опиатные нейропептиды, выполняют задачу по блокированию нервных рецепторов боли и предотвращают распространение неприятного ощущения от одной клетки к другой. Одним словом, переброшен мостик между психологическим и органическим аспектами феномена. Между прочим, реакция людей, которым заменяли настоящие лекарства на плацебо, не всегда одинакова. Этот факт ученые также отметили и разделили пациентов на «малореактивных» и «высокореактивных». От чего зависит такая реакция пациентов, пока неясно, это будет предметом будущих исследований. 
Молитвы, музыка, медитация и другие виды немедикаментозной, так называемой ноэтической терапии не улучшают клинический исход у пациентов, перенесших коронарное вмешательство. Таковы результаты исследования MANTRA II. Согласно данным этого исследования ноэтическая терапия (НТ) не показала межгрупповых различий ни по частоте первичной комбинированной конечной точки (внутрибольничные основные сердечно-сосудистые события), ни по 6-месячной частоте повторной госпитализации или смерти. Тем не менее, 6-месячная смертность была ниже в группе НТ: 2% против 6% (отношение рисков 0,35, р = 0,016). В редакторской статье Lancet (2005; 366:211-7) отмечается, что результаты исследования MANTRA II не отрицают принципиальной эффективности НТ, а лишь подчеркивают необходимость ее дальнейшего изучения.
Еще один удар апологетам нетрадиционной медицины был нанесен учеными E. Manheimer, А. White, В. Вегтап, К. Forys, E. Ernst (Ann. Intern. Med., ‘42(8): 651-663). Акупунктура может быть эффективна при лечении хронических (но не острых) болей в пояснице, но при этом не превосходит по эффективности традиционные методы лечения – такой вывод сделали авторы. Данные метаанализа 33 рандомизированных контролируемых трайлов, взятых из баз данных MEDLINE, Cochrane Central, EMBASE, AMED, CINAHL, CISCOM, GERA (по август 2004 г.), показали, что в отношении кратковременного уменьшения выраженности хронической боли эффективность акупунктуры была значительно выше как по сравнению с имитацией терапевтического воздействия, так и с отсутствием дополнительного лечения. Недостаточное количество данных не позволило сделать вывод об эффективности акупунктуры у пациентов с острой болью в нижней части спины, и также ее кратковременной эффективности по сравнению с другими видами лечения. Доказательств более высокой эффективности акупунктуры по сравнению с другими видами активного лечения вообще не было получено. 

Маленькие шаги к большим достижениям
В России впервые вводится система нейрореабилитации тяжелых больных. Министр здравоохранения и социального развития РФ подписал приказ «О мерах по совершенствованию организации нейрореабилитационной помощи больным с последствиями инсульта и черепно-мозговой травмы». Подобная система создается впервые, до этого подобные ЛПУ существовали только в Москве. В приказе детально прописано: как, что, где и когда нужно делать. К примеру, пациента после стабилизации жизненно важных функций и выхода из комы следует переводить из реанимационного отделения или блока интенсивной терапии в неврологическое, нейрохирургическое отделения. Больной с подобными расстройствами должен дольше находиться на так называемой специализированной койке. Приказом министра, наконец, признано, что в этом сложнейшем процессе возвращения к жизни должны быть задействованы не только медики разных специальностей, но и психологи, дефектологи-логопеды, инструкторы по лечебной физкультуре, труду, социальные работники. В приказе есть подробный перечень необходимого оснащения этой службы, вплоть до зеркал и караоке. 
В Италии собираются возобновить средневековую традицию – так называемое колесо младенцев. Суть устройства невероятно проста – половина диска (колеса) находится внутри больницы, другая половина снаружи. Матери, принявшие решение оставить своего ребенка, кладут его в колесо, когда никто не видит, и тем самым отдают малыша в надежные руки (позднее персонал больницы поворачивает колесо и забирает младенца). До XIX в. это был привычный атрибут монастыря, многих больниц и приютов. Современное колесо будет оснащено специальным сенсором. Медики и общественность в настоящее время обеспокоены огромным количеством детей, которых матери оставляют просто на улице или убивают после рождения; иногда о рождении такого ребенка узнают только благодаря тому, что роженица из-за осложнений все же попадает в больницу. В Италии планируется установить около ста таких колес по всей стране и активизировать общественность в поддержку начинания.
Более пятисот британских ученых и врачей, в т. ч. три лауреата Нобелевской премии, высказались за продолжение экспериментов над животными. Они подписали петицию, в которой говорится, что подопытные животные сыграли решающую роль почти во всех медицинских достижениях последнего столетия. Успехи генетики поднимают спрос на подопытных животных со сходным набором хромосом. В то же время сегодня подчеркивается необходимость поиска альтернативных видов исследования.